Op-Ed: Beberapa Negara Melarang Senjata Di Tempat Pemungutan Suara Meskipun Tumbuh Kekhawatiran Akan Intimidasi

Sumber: PATRICK T. FALLON / Getty

SEBUAH pasangan di Mesa, Arizona, sedang menyerahkan surat suara mereka pada 21 Oktober 2022, untuk pemilihan paruh waktu yang akan datang ketika mereka melihat dua orang membawa senjata dan mengenakan perlengkapan taktis berkeliaran di sekitar kotak drop Maricopa County. Itu pasangan bersenjata pergi ketika petugas kemudian tiba.

Itu bukan insiden yang terisolasi. Gugatan yang diajukan 24 Oktober oleh Aliansi Arizona untuk Pensiunan Amerika dan Voto Latino mencatat bahwa pada beberapa kesempatan, “individu bersenjata dan bertopeng” yang terkait dengan kelompok Clear Elections USA telah berkumpul di drop field di county “dengan tujuan jelas untuk menghalangi pemilih .”

Intimidasi pemilih adalah kejahatan di Arizona – seperti yang terjadi di seluruh negeri. Dalam kasus Maricopa County, seorang hakim memutuskan pada 1 November bahwa tindakan individu – yang menampilkan diri mereka sebagai aktivis penipuan anti pemilih – melewati batas dan mengeluarkan perintah penahanan. Di bawah perintah tersebut, orang-orang yang terkait dengan Clear Elections USA sekarang dilarang membawa senjata api secara terbuka dalam jarak 250 kaki dari kotak suara. Namun, senjata api yang disembunyikan akan diizinkan, dan pembatasan tersebut hanya memengaruhi individu yang terkait dengan Clear Elections USA.

Kehadiran orang-orang bersenjata di tempat pemungutan suara menambah kekhawatiran atas prospek intimidasi dan kekerasan terkait pemilu, yang semakin dalam dalam beberapa tahun terakhir.

Seperti yang dilaporkan Rachel Kleinfeld, rekan senior di Program Demokrasi, Konflik, dan Pemerintahan di Carnegie Endowment nonpartisan, baru-baru ini kepada komite kongres yang menyelidiki serangan 6 Januari di Capitol, kekerasan politik “dianggap lebih dapat diterima” oleh publik daripada itu lima tahun yang lalu.

Tuduhan palsu atas pemilihan umum yang dicuri – seperti yang berulang kali dibuat oleh mantan Presiden Donald Trump – adalah “penghasut utama kerusuhan politik,” kata Kleinfeld, meskipun dia menambahkan bahwa ekstremis di kedua partai politik telah melaporkan keinginan yang lebih besar untuk menggunakan kekerasan politik.

See also  Komisi Pemilihan San Francisco Tidak Akan Memperbarui Direktur Putih Atas Nama 'Racial Equity'

Kekhawatiran ini jauh dari hipotetis: Pada musim gugur ini, lebih dari 1.000 ancaman terhadap pejabat pemilu – beberapa secara eksplisit menyebutkan kekerasan senjata – sedang ditinjau oleh lembaga penegak hukum federal. Menanggapi situasi di Arizona, Departemen Kehakiman pada 31 Oktober mencatat bahwa kehadiran orang-orang bersenjata menimbulkan “keprihatinan serius” terhadap intimidasi pemilih.

Kekhawatiran semacam itu diperparah oleh fakta bahwa hanya tujuh negara bagian yang melarang semua orang membawa senjata di tempat pemungutan suara. Lima negara bagian lagi melarang membawa senjata tersembunyi di tempat pemungutan suara. Tetapi di negara-negara bagian seperti Florida, Nevada, Carolina Utara, Ohio, Pennsylvania, dan Wisconsin, orang-orang diizinkan membawa senjata bahkan saat mereka memberikan suara.

Kurangnya larangan federal terhadap senjata api di tempat pemungutan suara telah mendorong Senator Chris Murphy, D-Conn., untuk memperkenalkan di Kongres Undang-Undang Vote With out Concern, undang-undang yang diusulkan yang akan “melarang kepemilikan senjata api dalam jarak 100 yard dari setiap pemilihan federal lokasi.”

Pertarungan sengit dan intimidasi pemilih

Yang pasti, kekerasan terkait pemilu adalah bagian dari masa lalu Amerika. Misalnya, partai Anti-imigran Tahu-Tidak Ada pada tahun 1850-an sering menggunakan kekerasan bersenjata menggunakan berbagai senjata, dan pertempuran partai Demokrat-Whig meletus pada tahun 1830-an. Sepanjang pertengahan abad ke-19, kota-kota seperti Philadelphia, Baltimore dan New Orleans terkadang menyaksikan pertempuran sengit antara faksi-faksi politik yang bertikai pada waktu pemilihan. Dan kekerasan mematikan digunakan secara luas setelah Perang Saudara untuk secara sistematis meneror dan mencabut hak pemilih kulit hitam di Selatan.

Namun banyak orang di Amerika Serikat juga percaya sejak awal bahwa senjata dan kekerasan bertentangan dengan nilai-nilai negara demokratis, terutama, meskipun tidak terbatas pada, selama masa pemilihan. Sejak tahun 1776, Konstitusi negara bagian Delaware menyatakan: “Untuk mencegah kekerasan atau kekerasan apa pun yang digunakan pada pemilihan tersebut, tidak ada orang yang boleh dipersenjatai ke salah satu dari mereka.” Lebih lanjut ditetapkan bahwa, untuk melindungi pemilih, zona bebas senjata akan ditempatkan dalam jarak satu mil dari tempat pemungutan suara selama 24 jam sebelum dan sesudah hari pemilihan.

See also  Antrean Panjang Hanya Selama Akhir Pekan Pemungutan Suara Awal Dalam Pemilihan Runoff Georgia

Dalam Invoice of Rights negara bagiannya tahun 1787, New York menetapkan bahwa “semua pemilihan harus bebas dan bahwa tidak ada orang dengan kekerasan senjata atau dengan kebencian atau ancaman atau dengan cara lain dianggap mengganggu atau menghalangi warga negara bagian ini untuk mengadakan pemilihan yang bebas.”

Dalam penelitian saya sendiri tentang undang-undang senjata bersejarah, saya menemukan sekitar selusin negara bagian yang secara khusus melarang senjata selama pemilihan atau di tempat pemungutan suara dalam undang-undang yang diberlakukan antara tahun 1770-an dan awal abad ke-20. Tetapi yang lebih penting, dari tahun 1600-an hingga 1800-an, saya menemukan bahwa setidaknya tiga perempat dari semua Koloni dan negara bagian kemudian memberlakukan undang-undang yang mengkriminalisasi mengacungkan dan memamerkan senjata di tempat umum – dan itu pasti akan mencakup tempat pemungutan suara pada waktu pemilihan.

Seperti yang saya diskusikan dalam buku baru saya, “The Gun Dilemma,” anggota parlemen Amerika awal memahami dengan baik bahwa membawa senjata di depan umum, pada dasarnya, adalah mengintimidasi. Dan itu meluas tidak hanya untuk mengacungkan pistol, yang berarti menunjukkannya dengan cara yang mengancam tetapi juga hanya untuk menunjukkan senjata – hanya menunjukkan senjata di tempat umum.

Studi trendy mengkonfirmasi pemahaman ini. Analis di bidang termasuk psikologi dan kriminologi telah menyimpulkan bahwa kehadiran senjata saja meningkatkan agresi dan kekerasan. Untuk mengutip analisis yang berbeda, sebuah penelitian terhadap lebih dari 30.000 demonstrasi di AS dari tahun 2020 hingga 2021 menemukan bahwa ketika senjata hadir, protes lebih dari enam kali lebih mungkin berubah menjadi kekerasan atau destruktif.

Menciptakan ‘pulau ketenangan’

Menurut jajak pendapat, sebagian besar orang Amerika menentang membawa senjata di depan umum. Sebuah studi tahun 2017 melaporkan bahwa dari dua pertiga hingga lebih dari empat perlima responden menentang membawa senjata di tempat umum di berbagai tempat, termasuk di tempat pemungutan suara. Dan baru-baru ini pada tahun 2018, Mahkamah Agung menegaskan bahwa tempat pemungutan suara Hari Pemilihan harus menjadi “pulau yang tenang di mana pemilih dapat dengan damai merenungkan pilihan mereka.”

See also  Demokrat Menuntut Atas Pemungutan Suara Awal Senat Georgia Setelah Partai Republik 'Rig The System'

Baik sejarah maupun penelitian trendy mendukung kesimpulan bahwa kehadiran senjata di depan umum mengalahkan tujuan ini. Memang, mereka dapat menyebabkan “ketakutan dan pertengkaran yang hebat,” atau begitulah kata New Jersey dalam undang-undang yang disahkan pada tahun 1686.

Robert Spitzer, Profesor Layanan Terhormat Emeritus dari Departemen Ilmu Politik, Universitas Negeri New York School di Cortland. Artikel ini diterbitkan ulang dari The Dialog di bawah lisensi Inventive Commons. Baca artikel aslinya.

Percakapan

LIHAT JUGA:

Pembatalan Tiba-tiba MSNBC ‘The Cross Connection’ Adalah Pukulan Bagi Pemilih Kulit Hitam Dan Demokrasi

Tennessee Gerrymandering Dan Penindasan Pemilih Membuat Kekacauan Banyak Negara Bagian