Dwelling the Montana Dream: Tom Breathnach melarikan diri ke surga kabin AS

Saya baru saja terbangun dari mimpi, ke hutan belantara yang halus, hingga hampir menjadi kotak ubin kehidupan nyata di umpan Instagram #getawaygoals. Apa yang dimulai sebagai pencarian sederhana untuk pelarian off-grid di AS telah membawa saya ke negara bagian Montana yang sangat jauh dan wilayah Glacier Nation yang sangat berbatu. Dan ketika saya menemukan, pangkalan saya di Retret Montana Barat Laut, kabin terpencil di luar jaringan, enam mil di atas lereng gunung yang diselimuti pinus dari kota Troy, hampir dicabut dengan nyaman seperti yang saya bisa dapatkan.

Selama dua hari saya telah beralih dari kesibukan sehari-hari dan beralih ke alam, dalam arti yang paling indah. Saya tidak memiliki listrik, air mengalir, atau Wi-Fi, tetapi diselimuti pangkuan kemewahan hutan belantara di tengah latar belakang Pegunungan Rocky yang seperti screensaver. Ditata apik dengan TLC pedesaan, kabin berbahan bakar kompor saya menawarkan kenyamanan seperti awan, kehangatan bakar, dan di zaman di mana media sosial mendorong pilihan perjalanan yang belum pernah ada sebelumnya, itu sangat estetis.

“Saya kira Instagram bahkan berdampak pada arsitektur dan pilihan desain kami saat ini,” kata pemilik kabin dan penduduk asli Troy, Hy Boltz, kepada saya.

“Saat saya mendesain kabin ini, saya ingin membingkai pemandangan danau yang luar biasa itu, sehingga saat Anda berbaring di tempat tidur, Anda hampir merasa seperti sedang duduk di postingan Instagram.”

Dan dalam pertempuran Insta vs Actuality, retret adalah kombo gaya dan substansi yang menang; selama tugas singkat saya di sini, saya merasa seperti berada di rehabilitasi hutan belantara yang kaya. Saya telah menginvestasikan waktu saya untuk membaca, menyetel suara hutan yang sebagian besar tidak aktif dan menyaksikan formasi awan roda gerobak ke lembah menjadi tontonan yang wajib ditonton. Dua hari tidak pernah begitu kaya.

Kabin retret Montana Barat Laut

Retret kabin di kaca spion saya, tiba waktunya untuk melanjutkan perjalanan darat Montanan saya ke depan dan ke atas. Ini mungkin negara bagian terbesar keempat di AS – dan lebih besar dari Jerman – tetapi, sebagai rumah bagi lebih dari 1 juta orang, Montana sangat rendah dalam pembangunan dan sangat tinggi dalam drama. Di tengah pemandangan pegunungan, sungai, dan hutan yang menakjubkan, petunjuk warna budaya muncul di rute; dari tanda “Wanita untuk Trump” hingga papan reklame “Relist The Wolves” yang merujuk pada kegagalan pemerintahan Biden untuk menandai hewan tersebut sebagai spesies yang dilindungi di Montana. Ada langkah lamban dalam hidup di sini yang terkadang tiba-tiba. Saat terjebak di belakang truk pick-up di kedai kopi drive-thru di Troy, stiker bemper dari senapan serbu bertuliskan “f**okay round and discover out” mendorong saya untuk sedikit lebih sabar menunggu Americano saya. Apa terburu-buru, saya kira?

See also  'Saya Membuat Dia Terpilih': Trump Mengatakan Dia Akan 'Menangani' DeSantis Jika Gubernur Florida Mencalonkan Diri Sebagai Presiden pada 2024

Untuk menyesuaikan dengan kunjungan saya pada Malam Tahun Baru, saya pergi ke Whitefish, sebuah kota penebangan yang dulunya berubah menjadi resor ski yang saat ini menjadi tempat pelarian yang unik dan luar ruangan di alam liar Montana yang terjal. Dengan jalur labirin yang ditawarkan, saya memutuskan untuk menemukan arah saya dengan tempat bersepeda gunung dan setelah menyewa satu set roda ban gemuk di pusat kota Whitefish, saya bersiap untuk mendaki Gunung Lion di dekatnya. Dari sana, pemandangan terbentang di atas Danau Skyles dan pegunungan yang tampaknya tak terbatas dan ke utara adalah tempat hari saya – dan tahun saya – akan mencapai puncaknya: Gunung Besar Whitefish.

Pemandangan selama perjalanan darat Tom's Montana
Pemandangan selama perjalanan darat Tom’s Montana

Menjelang malam, saya menuju ke chalet yang dihiasi Whitefish Village untuk parade tahunan obor di mana ratusan pengunjung yang cocok telah berkumpul untuk menyaksikan pasukan pemain ski yang berkarir menuruni bukit melambai-lambaikan lampu neon ke pertunjukan kembang api yang diatur. Ini membawa pesta Malam Tahun Baru ke ketinggian baru.

Keesokan paginya, saya memulai tahun 2023 dengan mengunjungi salah satu atraksi utama Montana, Taman Nasional Gletser. Hutan belantara terpencil yang dijuluki “Mahkota Benua” ini menyelimuti 1m hektar danau, hutan, padang rumput, dan pegunungan murni dan menjadi alternatif yang memikat bagi Yellowstone yang lebih banyak dikunjungi turis di negara bagian ini. Gletser masih menarik hingga 3 juta pengunjung setahun, tetapi pada pukul 9 pagi di Hari Tahun Baru, tampaknya saya adalah orang pertama yang masuk.

Ada keagungan yang menakutkan untuk mengemudi sendirian melalui jalan raya Glacier yang diselimuti salju, bahkan jika saya merasa seperti tambahan di Armageddon Taman Nasional.

Blockbuster taman Pergi ke Solar Highway telah dibarikade untuk pemeliharaan musim dingin, jadi saya menjelajahi sekitar Desa Apgar yang sepi tempat saya berjalan dengan susah payah di sepanjang tepi Danau McDonald yang membeku saat pecahan es terhampar di permukaan seperti balok Lego yang membeku.

Sebelum beberapa pejalan kaki akhirnya muncul sekitar tengah hari, seekor elang botak yang tinggi di pohon cedar telah menjadi satu-satunya teman saya untuk petualangan itu.

See also  Thom Breathnach: Voucher lodge adalah hadiah yang sempurna — inilah saran saya

Dan sementara saya membayangkan betapa surga pendakian yang menakjubkan ini di musim panas, mengalami Taman Nasional Gletser sendirian merupakan pertukaran yang cukup.

Taman Nasional Gletser
Taman Nasional Gletser

Dari Taman Nasional Gletser, perjalanan darat saya selama seminggu membawa saya ke selatan di mana lanskap Montana mulai menghasilkan tanah pertanian, padang rumput, dan komunitas persimpangan jalan yang sepi.

Saya sekarang memasuki The Flathead Indian Reservation, salah satu benteng penduduk asli Amerika terbesar di wilayah Pegunungan Rocky di mana, dalam komunitas campuran yang tambal sulam, sekitar sepuluh ribu anggota suku Salish dan Kootenai hidup berdampingan dua kali lipat dari sosok non-Suku Montana. .

Pangkalan terakhir saya adalah awal dari seluruh perjalanan saya, Calowahcan Cabin, properti yang sangat menakjubkan yang menghadap ke Pegunungan Misi yang murung yang merupakan bagian dari hutan belantara Suku yang dilindungi dengan nama yang sama. Dimiliki oleh penduduk asli Montana barat laut Stephanie Morton dan suaminya, Brian, Calowahcan adalah salah satu Airbnb yang paling ngetren di Northern Rockies dan setelah melihatnya kembali pada bulan September, saya beruntung mengambil beberapa malam menginap di kalender pemesanannya.

“Brian sangat berguna,” kata Stephanie kepada saya, “jadi dia merancang dan membangun sendiri seluruh kabin.”

Montana-nya dengan sederhana memungkiri faktor wow dari struktur yang tampaknya langsung dari serial Netflix tentang rumah mungil impian. Bersamaan dengan kamar tidur Pinterest-sempurna yang mengintip dari puncak yang tertutup salju dan kamar mandi mewah lengkap dengan bak mandi besar, sorotan adalah dapur dan lounge berjendela dari lantai ke langit-langit, yang diselimuti tanaman pot-tanaman hijau, membuat keuntungan sempurna untuk berendam dalam pemandangan pegunungan itu.

“Saya kira ini adalah tindakan penyeimbang untuk menginginkan tamu kita bersenang-senang di sini, tetapi juga mencoba untuk merahasiakan space Montana ini,” tambah Stephanie.

“Suami saya dan saya sama-sama penduduk setempat tetapi kami masih merasa sangat beruntung tinggal di sini di wilayah Flathead dengan pegunungan yang luar biasa ini secara harfiah di depan pintu kami. Space ini sebenarnya dilindungi dan Anda memerlukan izin untuk membuat ulang di sini sehingga masih menerima sedikit pengunjung. Kami senang pergi climbing di sini di musim panas… sangat murni sehingga sulit untuk menemukan jalur yang sama dua kali.”

Tidak hanya pegunungannya yang spektakuler, tetapi juga merupakan rumah bagi salah satu zona konservasi utama Amerika untuk beruang grizzly. Begitu kaya habitat beruang ini, sehingga di musim panas dilarang memasuki tanah karena beruang grizzlies turun ke dataran rendah yang kaya makanan untuk makan. Sementara beruang dengan tenang berhibernasi sepanjang tahun ini, ada spesies megafauna lain yang tinggal di Reservasi Flathead, bison Amerika yang ikonik. Kisaran Bison adalah hamparan padang rumput yang dilindungi tepat di selatan kabin saya dan di pusat pengunjung, Roxie Avecedo setempat siap memberi tahu saya semua tentang sejarah pegunungan tersebut.

See also  Pengacara mengklaim dia ditahan secara salah di kapal pesiar setelah komentar bunuh diri 'sarkastik'

“Semuanya benar-benar dimulai ketika seorang anggota suku bernama Atatice membawa tujuh anak bison kembali dari Kanada pada akhir tahun 1800-an untuk memperkenalkan kembali hewan tersebut ke daerah tersebut setelah mereka musnah di sini,” jelasnya.

“Dari anak sapi pertama itu, hari ini kami memiliki sekitar 370 kerbau berkeliaran di sepanjang pegunungan bersama dengan antelop pronghorn, rusa, coyote, dan bahkan beruang hitam.”

Kabin Calowahcan dan Pegunungan Misi
Kabin Calowahcan dan Pegunungan Misi

Bison adalah makhluk yang sulit ditangkap di musim dingin karena angin padang rumput yang keras menarik mereka ke perlindungan pinus ponderosa di bukit, tetapi saya segera melihat kawanan di atas 25 yang dibuat untuk pengamatan yang cukup epik.

Mengemudi kembali ke Calowahcan Cabin malam itu, langit mulai cerah dan jam emas berwarna madu segera menyerah pada langit malam Montana yang terkenal. Mereka tidak menyebutnya Negara Langit Besar di sini untuk apa pun. Berbaring di couch malam itu, lampu padam, saya menatap keluar saat saya segera diselimuti lautan bintang. Saat Biduk menerangi hutan belantara beruang yang tertidur, saya tetap terjaga, terpaku pada tontonan itu selama mata saya bisa berlama-lama. Ini adalah petualangan AS saya yang paling berkesan dan ketika Montana memberikan perjalanan seumur hidup, Anda ingin bertahan sampai malam.

HAMPIR DISANA

  • Informasi: Saya menerbangkan Aer Lingus dari Dublin ke Seattle, lalu naik penerbangan penghubung ke Spokane, Washington dengan mitra mereka Alaska Airways (aerlingus.com; pengembalian €747).
  • Montana terletak 80 mil sebelah timur Washington melalui menjulur dari Idaho. Pilihan saya didasarkan pada biaya sewa mobil yang terjangkau pada saat bepergian tetapi periksa bandara lain di Montana sendiri termasuk Missoula dan Kalispell. Sewa Hertz adalah €650 selama seminggu tetapi saya memesan 4WD, biasanya hanya diperlukan untuk aspek mengemudi musim dingin yang jauh. Kedua kabin, Retret Montana Barat Laut (mulai €120) dan Calowahcan Cabin (mulai €220) dipesan melalui Airbnb. Lodge saya di Whitefish, pondok ski yang baru dibuka bernama Après, tersedia mulai €125 per malam. Untuk informasi lebih lanjut tentang wilayah Montana yang spektakuler ini, lihat glaciermt.com