Charleville bermain menyelidiki api Dromcollogher yang merenggut 48 nyawa

Bagi penulis/sutradara Charlie McCarthy, produksi dramanya The Bell Ringer adalah kasus membawa pulang semuanya. Bukan hanya karena drama itu dipentaskan di kota asalnya Charleville, tapi juga kepulangan untuk cerita yang menjadi dasar drama itu.

Bell Ringer terinspirasi oleh bencana kebakaran di kota terdekat Dromcollogher, di perbatasan Limerick-Cork, pada tahun 1926, di mana 48 orang kehilangan nyawa. Itu adalah Stardust pada masanya.

Tragedi itu terjadi di sebuah gudang di Church Road, yang juga berfungsi sebagai aula pertemuan. Seorang pengusaha lokal muda, William “Babe” Forde (30) muncul dengan ide membawa “gambar” ke Dromcollogher. Dia bekerja sama dengan proyektor Patrick Downing, yang membawa gulungan dari Ruang Pertemuan di Cork tempat dia bekerja. (Itu adalah sampingan untuk Downing karena bioskop di Cork tidak diizinkan buka pada hari Minggu, jadi gulungannya tidak digunakan.)

Menurut sejarawan Limerick, Dr Liam Irwin, setidaknya 150 orang, mungkin lebih, hadir untuk menonton pertunjukan tersebut. Movie diputar di lantai mezzanine gudang dan satu-satunya akses adalah tangga kayu di luar gedung. “Mereka membayar biaya masuk sembilan pence kepada Forde yang berdiri di meja, tepat di dalam pintu tempat dia meletakkan dua lilin yang menyala, sehingga dia dapat melihat bahwa koin yang benar telah dibayarkan.”

Sebuah foto dari laporan Cork Examiner tentang kebakaran Dromcollogher pada tahun 1926.

Menurut Irwin, kebakaran terjadi setelah penayangan movie pendek pertama. Salah satu lilin jatuh, atau terlempar, dan membakar gulungan nitrat yang sangat mudah terbakar yang tergeletak tak terlindungi di atas meja. Dalam beberapa menit api telah menelan aula dan atap serta lantai atas telah runtuh. Banyak yang selamat melarikan diri menggunakan tangga di depan. Yang lainnya dibuat untuk bagian belakang aula, di mana ada ruang ganti kecil dengan dua jendela berjeruji. Jeruji dibuka dan beberapa orang berhasil keluar dari sana sampai seorang wanita terjebak di jendela.

See also  'Banyak kemarahan di Co Clare' setelah kematian remaja di rumah sakit Limerick

Empat puluh enam orang tewas di tempat kejadian sementara dua korban luka kemudian meninggal di rumah sakit. Lebih dari separuh korban berusia di bawah 25 tahun, dan 17 di antaranya berusia di bawah 18 tahun. Dua korban termuda berusia tujuh tahun. Satu rumah tangga yang terdiri dari suami, istri, anak perempuan, ipar, dan pembantunya dihabisi.

“Ceritanya selalu menghantui saya,” kata McCarthy. “Ibuku biasa bercerita tentang Violet Irwin yang meninggal dalam kebakaran dan baru berusia 15 tahun, dan harus dikenali dari gesper di sepatunya.” Selanjutnya dia mengetahui bahwa ada hubungan keluarga dengan acara tersebut. “Bibi ayah saya, Ellen Madden (54), juga tewas dalam kebakaran itu, tetapi dia tidak pernah membicarakannya.” Diyakini dia adalah wanita malang yang terjebak di jendela saat mencoba melarikan diri.

Dramawan Charlie McCarthy, difoto di Schoolyard Theatre, Charleville.
Dramawan Charlie McCarthy, difoto di Schoolyard Theatre, Charleville.

Penulisan drama tersebut adalah proyek penguncian meskipun McCarthy telah meneliti materi tersebut sepuluh tahun yang lalu dengan maksud untuk membuat movie fitur tentangnya. Dia sutradara movie dan TV yang sudah lama berdiri. McCarthy memulai karir penyutradaraannya di RTÉ di mana dia mengerjakan berbagai program Glenroe dan mani Nighthawks. Dia juga menyutradarai serangkaian potret sastra tokoh seperti John Banville, Séamus Heaney, dan Edna O’Brien, serta drama seperti Klinik dan Bagal Murni. Fitur TV-nya sendiri, Rumah untuk Natalmemenangkan penghargaan IFTA.

“Tapi teater adalah cinta pertama saya,” jelas McCarthy. “Saya adalah generasi yang mengadakan pertunjukan ketika kami masih kecil. Saya ingat pernah mencuri seluruh beban daun dari halaman gereja Protestan untuk pemakaman. Kami sangat serius.”

Ketika dia selesai menulis The Bell Ringer, McCarthy mengadakan pembacaan bertahap di Dublin untuk para produser, tetapi pandemi berarti ada tumpukan proyek yang sangat banyak. “Kami bisa saja menunggu,” katanya, “tetapi kami mendapat ide untuk mementaskan itu di Charleville, dalam jarak beberapa mil dari lokasi bencana. Sepertinya cocok untuk dimainkan di sini.”

See also  Donnelly menegaskan krisis rumah sakit sedang ditangani

“Kita” yang dia bicarakan tentang kita adalah produser Kevin O’Shea, pendiri Schoolyard Theatre yang terkenal di Charleville dan kekayaan nasional dari adegan drama amatir. O’Shea menakut-nakuti sejumlah uang dan drama itu akan dibuka di Schoolyard pada awal Februari.

Meskipun narasi tragedi tersebut melibatkan banyak sekali karakter, drama tersebut hanya akan menampilkan dua aktor – Patrick Ryan dan Susannah de Wrixon, keduanya dari Pantun jenaka. Ryan akan berperan sebagai narator Danjo, sedangkan Susannah akan mengambil whole 25 karakter, termasuk seekor burung gagak dan seekor anjing.

“Drama ini sangat bergaya, berlatarkan tempat fiksi — Balnafenagh — sebuah kota yang tercipta dari imajinasi dan bahasa,” jelas McCarthy. “Sangat penting bagi saya untuk memperlakukan materi ini dengan hormat, tetapi saya merasa memiliki koneksi lokal memberi saya tempat untuk berdiri saat menulis tentangnya.”

  • Bell Ringer berlangsung dari Rabu hingga Minggu, 1-20 Februari di Schoolyard Theatre, Charleville. Tiket tersedia melalui Eventbrite.ie